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“海记”牛肉火锅香飘全国
李德鹏 方淦明


过去40年,得益于改革开放的天时地利人和,汕头餐饮行业迅速崛起。在牛肉火锅遍布的潮汕,有一个名字脱颖而出,令不少阅历深厚的美食家都为之倾心,就是位于汕头八合里的海记牛肉。一个品牌的火爆促使一个品类的兴起,八合里海记牛肉在特区改革开放的浪潮中敢闯敢试,让潮汕牛肉火锅走向全国,并让其成为潮汕美食的代表名片。

学徒做起  勤学苦练艰苦创业

临街敞亮的透明厨房,铁钩上挂着牛腿和牛肉,数个练家子牛肉师傅站在肉台砧板前手起刀落,鲜红的肉和雪白的油花紧密地点点分布如大理石花纹般,一叠叠分切好的牛肉新鲜“出炉”。金平区八合里海记牛肉店内,该店创始人林海平正在给新来的学徒演示如何切好一片牛肉。从学徒熬成师傅,林海平一双伤痕累累的手掌和残缺不全的左手指甲盖,就足以看出他所付出的努力。

与经济特区同龄的林海平出生于潮州一户农民家庭,13岁的他迫于生活压力,刚上初中就放弃学业到亲戚家的潮汕牛肉店打工。一开始帮忙卖牛肉、洗碗、打杂,到后来学习切牛肉、打牛肉丸,花了4年时间,林海平就已经完全熟悉了牛肉丸店的经营流程。

2008年,林海平与其哥哥在汕头八合里附近租了个23平方米的档口,开了“海记”牛肉店。因为档口卖的牛肉产品价格亲民,而且质量有保证,因此林海平的生意一直做得很好。而在一次偶然的机会中,林海平尝试着做起牛肉火锅,没想到一下子就火了,频频在国内当红的美食节目中亮相,营业额也不断地攀升。

闯出潮汕  坚守品质建供应链

2014年,林海平萌生了把汕头牛肉火锅带出潮汕的念头,他的合伙人建议他把店开到深圳去。然而,潮汕牛肉火锅想走出去并没那么容易,很多潮汕牛肉火锅店到外地就变味了。

林海平说,他的师傅曾告诉他,潮汕牛肉火锅如果要保证质量的话,就是跟时间赛跑。为了破除魔咒,林海平抵达深圳第一件事就是走访当地的肉联厂,并在里面租厂房做屠宰场,让供应深圳店的牛肉也能保证与汕头同样的质量。

很快第一家八合里海记在深圳取得成功,林海平把这种成功归结于在汕头积攒的人气,也正好赶上互联网餐饮的红利期。如今,八合里海记牛肉在广东、北京、福建、湖北、湖南等省市开出近百家连锁店,平均每个月开店3家。而随着企业越做越大,林海平与其合伙人也开始思考如何合作建立完整的供应链,以解决所有店面的牛肉配送问题。目前,除了在贵州、内蒙古、宁夏投资建立养殖基地外,八合里海记在深圳、广州、东莞、中山等地都设立了屠宰场,直接将牛从养殖基地运送到屠宰场屠宰。为坚守品质,八合里海记采取潮汕古法屠宰,甚至连牛的草料都严格把控。

无论从规模、人气和营业额来讲,海记牛肉已成为潮汕美食的代表名片。不仅如此,被誉为是“明星收割机”的八合里海记,惹得众多明星、名流纷纷专程来吃。名气大到《十二道锋味》的谢霆锋也亲自跑来学厨,更在《天天向上》众火锅中脱颖而出,一举夺得“火锅霸中霸”的荣誉。

特区情缘  力争品牌走向世界

得益于改革开放的40年,从小在农村长大的林海平虽然也受过苦,但从未挨饿过。从刚开始工作到如今创业,他身处特区,选择的也是汕头经济特区最为著名的美食,与特区有着最为深刻的渊源。潮汕人对美食的挑剔和追求,变成对林海平的要求,而林海平也把这做成标准化,并把其带到全国,他也特别感谢潮汕人之前对他的要求。

林海平说,改革开放之初,上世纪80年代吃饱没有问题,但像牛肉丸、肉饼这些美食都要等到逢年过节才能品尝得到。改革开放40年的发展,社会经济快速发展,也让人们的生活走向小康,现在吃火锅的人越来越多。如今,牛肉火锅已成为人们的日常美食,消费者追求的不只是局限于吃得好、吃得饱,更是追求吃得精、吃得巧。

谈到未来的发展,林海平还是把品质放在第一位,计划建设中央厨房,还将企业向商超化方向发展,开设更亲民的社区零售店。他希望把“八合里海记牛肉”这种潮汕美食的特区品牌继续深入地推广,在未来能够把潮汕正宗牛肉火锅带到全国各省市,让潮汕成为全国牛肉火锅的一个代表。目前,林海平已经在申请全球注册,只要是有拿筷子的国家都注册了他们的商标,未来还计划在其他国家也进行注册,让全球人民都能够品尝到正宗潮汕牛肉火锅。